Spotbros, un whatsapp con extras más que interesantes

Hablar de comunicación escrita en nuestros smartphones es hablar de WhatsApp. Ya son muchos los intentos de otras compañías por desbancarlo (operadoras de telefonía incluidas) pero no hay manera. ¿El por qué? Pues fue el primero y lo tenemos instalado la mayoría por lo que cualquier nueva aplicación que intente competir con él tiene que aportar más, mucho más.
Pues esta semana me enteré de la salida de Spotbros, la instalé y… veremos, pero desde luego es el único programa hasta la fecha al que le veo posibilidades. De momento, me lo he quedado. Comentaros antes de ir con ella que ya está para Android y sus creadores nos prometen que muy pronto lo estará para Iphone.
Spotbros se instala como Whatsapp, pidiéndonos unos pocos datos como el email, el número de teléfono, nombre y fecha de nacimiento (curioso que aunque veamos estos datos en nuestro perfil, cualquier otro usuario verá la palabra “Private” si intenta saber más de nosotros. Punto positivo en cuanto a privacidad). Tras la introducción de los datos para registrarnos, el SMS de rigor y ya estamos dentro de la App.

Empecemos por los añadidos de Spotbros. El primero es la seguridad pues, según consta en su web, la información circula cifrada en AES 256 bits (sistema que usa el gobierno americano para sus comunicaciones Top Secret) algo de lo que adolece Whatsapp y por lo que se le ha criticado más de una vez.
Otro añadido son los Spots o grupos de interés por tema o por zona. En cualquier punto donde estemos y basado en la triangulación (no se usa GPS) se nos mostrarán grupos cercanos a los que podremos acceder o donde podremos intervenir. Imaginad temas que afecten al barrio, a un local concreto, ofertas y descuentos, etc… Una vez hayamos intervenido en uno de estos grupos veremos sus comunicaciones aunque ya no estemos en la zona… si queremos, claro.
Algo similar pero diferente es el apartado Shout donde podremos dar un aviso que se mostrará a los usuarios que estén por nuestra zona. Sería como un grupo de chat enfocado en la zona donde estamos. Pensemos ahora en que necesitemos algo cercano y no sepamos dónde ir. Lanzaremos un shout pidiendo ayuda y sabremos que quienes leerán ese mensaje están a nuestro alrededor con lo que se incrementarán las posibilidades de una respuesta de éxito ¿no creéis? Otra curiosidad es que Spotbros nos dice a cuántos usuarios les ha llegado el Shout.
Uno más, la publicación de un mensaje que llegará a la vez a todos los usuarios de nuestra agenda. Algo así como nuestro muro de Facebook. Es el Status Feed.
Y para acabar en lo que he podido explorar del programa, la interfaz muy fluida y sencilla, la posibilidad de enviar mensajes multimedia con hasta 4 imágenes, la marca de mensaje entregado en todas las conversaciones y la facilidad para crear grupos o bloquear usuarios y notificaciones que nos ofrece Spotbros. ¿No está mal, verdad?
Pero dejo un punto destacado más para el final y es que la App ha sido creada por un grupo español por lo que nos olvidamos de pelearnos con el inglés a parte de poder reportar problemas o solicitar ayuda en español vía web, email, Facebook o Twitter (@Spotbros) directamente con ellos.
Eso sí, a día de hoy tiene un gran inconveniente: el número de usuarios. Es un producto nuevo que llega para móviles donde WhatsApp está más que instalado. Yo, de momento he encontrado a muy poca gente a base de enviar Shouts por lo que aún no puedo decir si triunfará o no. Todos tenemos un SBCode o número privado para poder dar a quienes queramos que nos añadan pero aparte también podremos usar el número de teléfono o una dirección de email. Eso sí, la otra persona tiene que tener el programa… y ahí está el tema de si se consolidará o no.
Yo os recomiendo que la probéis porque de todas las Apps similares que he probado es la única donde veo innovación, vamos, extras que quizá pudieran hacerme decidir por Spotbros en lugar de Whatsapp a igual número de usuarios en un futuro.
Por último, comentaros que Spotbros es gratuita (y aunque conste como Beta, me aseguraron que seguirá siendo gratuita cuando pase a versión definitiva) y que la podéis descargar del Market en el siguiente enlace:

ChatON, ¿Será éste el que sustituya a WhatsApp?

Ni que decir tiene que para el 95% de los que tenemos un Android, WhatsApp es una de las aplicaciones fijas en nuestros teléfonos. Con ella nos hemos olvidado de los SMSs. Recuerdo que cuando me la instalé por primera vez ya me aparecían algunos contactos en el programa pero es que ahora estamos casi, casi, casi todos (que aún queda algún vetusto que no cambia de móvil ni a la de 3).

La gran ventaja que tiene WhatsApp es ser multiplataforma, es decir, que existe para Androides, Iphoneros, Blackberrieros, Windowseros y hasta para los Nokieros con su Symbian. Su inconveniente, que es de pago (aunque la cantidad es irrisoria teniendo en cuenta el ahorro en SMSs) y que últimamentea veces va bastante mal. Los mensajes tardan en salir y llegan con retraso. Por suerte no es habitual pero WhatsApp sólo tiene un servidor a nivel mundial y lógicamente, de vez en cuando se satura.

Ante ello, Iphone con su habiual derroche de imaginación ha sacado el suyo propio, iMessage (sólo para Iphones) Blackberry sigue con su BB Messenger (sólo para Blackberries) y en Android tenemos Gtalk pero no ha acabado de cuajar como WhatsApp.
Pues bien, os presento a ChatON, un nuevo intento de la mano de Samsung (A ver cuánto tarda en intentar prohibirlo Apple) que arrancó el pasado viernes 14 y promete ser más interesante a día de hoy que BB Messenger y iMessage sobre todo porque no se limita a su propio sistema sino que será multiplataforma. Además contará con 4 servidores a nivel mundial frente al único de WhatsApp.
ChatON ya se puede descargar desde el Market de Android y desde la tienda de aplicaciones de los Samsung (Samsung Apps) lo que incluye a Androids y Badas. Así, de primeras, tendremos una vía de comunicación con los usuarios de móviles con Bada, que no son demasiados pero haberlos los hay.
Samsung promete con su ChatOn que en breve saldrán las versiones para Iphone y Blackberry aunque no se dice nada de Windows Mobile 7 ni de Symbian. Además, como extra también aparcerá una opción web para poder usarlo desde nuestros ordenadores de sobremesa, portátiles o tablets (iPads y demás).
Así, podríamos resumir las características de ChatON en las siguientes:
  • Multiplataforma: Android, Bada, iOs,  Blackberry y hasta una versión Web.
  • Chats y chats de grupo para enviar texto, animaciones, imágenes, vídeos, contactos y hasta la localización, vamos, un mapa de donde estamos.
  • Integración total con Android.
  • Posibilidad de crear grupos de contactos, editarlos e incluso, integración con Facebook.
  • Personalización total del entorno, desde el fondo, tipo de letra, etc…
  • Gratuito.

Bueno, pues veremos si ChatON es capaz de sustituir a WhatsApp o se queda en un nuevo intento fallido. Yo, de momento, ya lo tengo instalado y de momento parece funcionar bien. Vamos, que no he echado de menos a WhatsApp salvo en el número de contactos. A ver si se extiende.

Comentaros antes de acabar que para activarlo hace falta un código que se solicita desde la App y que hay que introducir en la misma pantalla desde lo hemos solicitado sin cerrar la aplicación tarde lo que tarde el mensaje. Si la cerramos, cuando volvamos a entrar ya no valdrá el código recibido.
ChatON es gratuito y como os decía, pronto tendrá versión operativa para web (www.chaton.com). Mientras tanto, los Androides lo podéis descargar desde el Market:


eBuddy, un messenger para Android

Hoy en día es difícil que alguien pueda escapar de nosotros, o al menos, de recibir un saludo o una pregunta repentina. Que si Whatsapp, que si GTalk, Huddle de Google+, Viber, Facebook, Twitter… pero como no todo el mundo es Android ni ha evolucionado de igual manera, puede ser que aún mantengamos contactos de Msn messenger por ejemplo. No hay que olvidar que hasta hace pocos años era el programa de mensajería instantánea más utilizado del mundo y que seguimos teniéndolo en todos nuestros Windows.
eBuddy Messenger por lo tanto es una aplicación de mensajería instantánea más cuya principal virtud es ser multiaplicación como podréis ver en su pantalla de entrada (Login), puesto que es compatible con los usuarios de los siguientes programas:

  • Msn messenger
  • Facebook chat
  • Yahoo messenger
  • ICQ
  • GTalk
  • AIM de AOL
  • MySpace
  • Hyves

Mucha variedad ¿verdad? (yo ni sabía que MySpace tuviera chat e incluso sigo sin saber qué es Hyves) en una sóla App y con un añadido puesto que podemos dar de alta varias cuentas de cada uno de los programa por si alguno teníais un messenger para los amigos y otro para los compañeros de trabajo por ejemplo.

Además, para reforzar su caracter de multiaplicación y multiplataforma, podréis usar eBuddy tanto desde vuestro Android como desde vuestro PC mediante su página oficial http://www.ebuddy.com.
Lo primero que deberéis hacer es dar de alta un ID de eBuddy bien desde el teléfono o bien desde la página que os acabo de citar. Serán vuestro usuario y contraseña con los cuales se administrarán posteriormente las cuentas que se deseen incluir o eliminar dentro del programa. Así, una vez hayamos introducido todas estas cuentas nos podremos olvidar de las contraseñas de cada una de ellas porque con el ID de eBuddy nos será suficiente tanto en el móvil como en la web.
Algo interesante de eBuddy es que la persona con la que chateemos verá un mensaje de que estamos usando eBuddy. En mi caso, mis contactos saben que si aparece ese mensaje es que estoy en el móvil por lo que tecleo más despacio que desde una computadora.
Una vez dados de alta e introducidas las cuentas de msn, yahoo, icq, facebook, etc… tendremos todos los contactos mezclados en una misma pantalla aunque junto a cada uno veremos el programa del cual procede. Adicionalmente, pulsando sobre el mismo podremos ver la información del contacto. No nos da mucha información pero al menos veremos su código de usuario y si lo tenemos bloqueado, está ausente, etc…
Para chatear con cada uno de ellos bastará pulsar dos veces y ya estaremos en una ventana de conversación donde podremos leer, escribir, insertar emoticonos y hasta enviar un zumbido a los usuarios de MSN messenger porque es precisamente para estos usuarios para los que eBuddy tiene más funciones. Un ejemplo es el poder bloquear y desbloquear usuarios desde la aplicación (incluso los que ya teníamos bloqueados desde nuestra versión de windows) o una opción para que la aplicación no admita a usuarios desconocidos, vamos, los spammers de turno que entran a molestar.
eBuddy nos permite mantener varias conversaciones simultáneamente indicándonos mediante un icono cuando hemos recibido un mensaje nuevo. Es más, la aplicación se queda en segundo plano salvo que pulsemos el botón Menú y la opción Salir expresamente. Yo lo he tenido algún día sin pulsar dicho botón y me ha sorprendido la muy poca batería que ha gastado aún habiendo estado abierto todo el día. De hecho, ni he notado el consumo aunque, para qué engañarnos, estar disponible todo el día en un programa con tantos contactos no es lo más conveniente sobre todo si tenemos otras cosas que hacer.
Este messenger no permite enviar ficheros o voz pero quizá gracias a ello es una aplicación muy rápida y fácil de usar. Vamos, de esas que hace lo que promete. Comentar como parte para mí negativa que desde hace un tiempo al entrar en la aplicación se nos muestra un mensaje publicitario para que instalemos otra App del grupo llamada eBuddy XMS, una especie de Whatsapp para el que necesitamos un ID personalizado… Mi consejo es que no le hagáis ni caso teniendo Whatsapp, Viber, Gtalk, etc…
eBuddy está totalmente en español, es gratuita y la podéis descargar del Market desde la siguiente URL:

Llega Viber a Android, Voz IP al poder

La mayoría conoceréis Fring o Skype como programas referente en voz IP así como WhatsApp como la aplicación para enviar mensajes que nos han hecho olvidar los SMS.
Viber es una mezcla de ambos. Es uno de los programas más usados y con mejor rendimiento en los Iphones y ahora parece que, por fín, va a llegar a Android. En mi caso pedí ser betatester (como hago casi siempre) y ya lo tengo instalado desde la semana pasada. En la misma línea, en breve os hablaré de Google Music donde también me han concedido la beta por lo que también la estoy probando.
Viber es un programa para llamar o enviar mensajes a otros teléfonos.

Su ámbito se reduce a los Iphones y, espero que pronto, a nuestros Androides. Yo lo he probado durante la semana y la verdad es que me ha sorprendido muy positivamente por su facilidad de uso, integración en el sistema y calidad de la voz. Si bien la voz se escucha algo metálica, nunca había escuchado con tanta nitidez desde un teléfono, ni con Skype ni con Fring.

Un ejemplo de esa integración es el registro de llamadas donde, si os fijáis en la imagen que adjunto, se nos muestran tanto las llamadas de Viber (color morado) como las tradicionales (color verde) así como las perdidas.
Lo mejor está en la segunda pestaña, la de contactos, donde podemos verlos a todos o sólo a los que tienen Viber en sus teléfonos (principal utilidad de Viber, claro) como si de WhatsApp se tratara. Desde ahí podremos llamar tanto vía tradicional como usando Viber. Comentaros que en llamada se nos dan las típicas opciones de teclado, silencio y una más para pasar a llamada GSM. Hay que tener cuidado con no pulsarla con la oreja porque dejaríamos de estar usando telefonía IP.
El teclado es cómodo y sencillo lo que podríamos extender al apartado de mensajes donde veremos las conversaciones por contacto. Nada nuevo para quien ya conozca WhatsApp y para quién no, más que recomendado conocerlo antes que Viber porque tendréis muchos más personas con las que chatear visto que al contrario de Viber que está empezando en Android, WhatsApp ya está en Iphones, Androids, Nokias y Blackberries.
Indicaros en este punto lo mismo que estoy reportando estos días a Viber, que no he tenido ningún cuelgue ni problema destacado. Quizá al final de alguna llamada la aplicación ha tardado un par de segundos en cerrarse y volver al escritorio y en algún caso hay que refrescar un par de veces la pestaña de contactos porque sólo salen los recientemente usados. Se trata de una beta y como tal, uno sabe que se expone a posibles problemas a solucionar que por ahora me parecen muy pequeños tras una semana de uso.

Por último, deciros que Viber es telefonía IP y a pesar de lo que se diga en muchos foros, no hay pruebas de que las operadoras no pueden detectarlo. Y es que si lo detectan… malo. Vodafone, por ejemplo, cobra la mensualidad completa de su tarifa que permite voz IP, que por cierto,es la más cara. Otras operadoras como Yoigo la prohiben expresamente en sus condiciones de contratación

Vamos, que os recomiendo usarla bajo Wifi donde no hay problema alguno y en caso de no tener una red inalámbrica a la que conectarnos, que reviséis previamente las condiciones de vuestra operadora para que no os llegue una sorpresa después.

En este caso no os puedo dar enlace al Market. Os daré, no obstante, un enlace por si queréis pedir ser beta testers como yo (teniendo claro que una beta es un producto inacabado por lo que pueden darse fallos porque para eso es, para que unos pocos probemos el programa, avisemos de esos fallos y cuando acabe la prueba, el producto salga para todos con la máxima fiabilidad posible):


Fring: llamadas gratis, videollamadas, messenger…

Llevo usando Fring desde que tenía Nokias. Una aplicación con la cual podía chatear y realizar videoconferencias con contactos de Messenger, de Skype, de Facebook, de Yahoo, de Google Talk… 

Con el paso de los años, yo dejé los Nokia para pasar a smartphones de verdad y Fring sufrió cambios importantes que le han dado y le han quitado funciones. De entre las que ya no están, algunas tan importantes como Skype puesto que al sacar ésta su propia aplicación retiró el soporte y la licencia de uso a Fring. Otra que ya no está es Facebook aunque, la verdad, entre la aplicación oficial y otras varias que encontraremos en el Market (alguna mejor que la oficial) tampoco es necesario.




¿Y qué hemos ganado? Pues además de seguir contando con un abanico de servicios a los que conectarse para chatear como podéis ver en la imagen, yo uso la aplicación principalmente porque da soporte a SIP (Protocolo de Iniciación de la Sesión), un protocolo de señalización para sesiones con dos o más participantes, vamos, un protocolo que incluye llamadas telefónicas por Internet y conferencias multimedia.

Más en cristiano, Fring nos permite gracias al SIP llamar gratis a fijos españoles, alemanes, argentinos, australianos,… o, como mucho, por unas tarifas mucho más baratas que las estándares. Y no me refiero sólo a territorio nacional, sino a poder usarlo desde el extranjero.

Todo ello con la facilidad de tener la agenda telefónica disponible desde el programa por lo que simplemente tendremos que usar su dialer para marcar y seleccionar “SIP call” (también tenemos el servicio propio de Fring con sus tarifas llamado “FringOut” que funciona igual que Skype).

Como el tema del SIP para quien no lo haya usado puede ser difícil de entender (y de explicar), aquí os dejo un ejemplo que a mí me ahorra mucho dinero en cualquier viaje que hago al extranjero:

  • Contrato un proveedor de telefonía VoIP de los muchos que hay por internet. Basta mirar el precio de las llamadas por ejemplo para decidirse o, más concretamente, que tenga soporte VozIP. El último que he usado es Voipdiscount.com pero si alguien quiere meterse en el tema, os recomiendo esta página que se actualiza semanalmente con un montón de proveedores de todo el mundo: http://backsla.sh/betamax
  • Una vez nos hemos dado de alta y cargado, por ejemplo, 10 euros (o recargado), tenemos 3 meses de llamadas gratis a fijos de muchos países también a móviles de otros). En mi caso, con voipdiscount sabía que uno de los países “Free Calls” era España.
  • Voipdiscount (al igual que muchos de los demás proveedores) da los datos necesarios para introducir en el apartado SIP de Fring:
    • usuario: el que se eligió al darse de alta.
    • contraseña: lo mismo.
    • servidor: sip.voipdiscount.com
  • Y una vez guardados los datos, lo dicho, simplemente elegiremos un contacto de nuestra agenda o marcaremos un número nuevo y Fring nos dará la opción de llamar vía SIP. 

Debemos tener en cuenta que estamos hablando de VoIP (llamadas por internet) algo prohibido por muchos operadores de telefonía como Vodafone (salvo en las tarifas más caras), Movistar, Yoigo, etc…. por lo que podemos encontrarnos con facturas abultadas no previstas si nos pillan (los operadores pueden detectarlo fácilmente) pero que con WiFi no existe esa restricción.


Por lo tanto, si usáis alguna red WiFi abierta cercana o bien probáis aplicaciones que ya os comenté como WifiLeaks o sobre todo Penetrate (más fiable) tendréis muchas posibilidades de llamar durante esos 3 meses de gracia a cualquier teléfono y a cualquier hora sin gastar un céntimo.

La mayoría de los proveedores dan entre 2 y 3 meses cada vez que recargamos saldo, que a su vez podremos seguir utilizando una vez acabado ese período según las tarifas que nos ofrezca (siempre más baratas que las de nuestras queridas compañías de telefonía tradicional).

Como veis, llamar desde el extranjero o hacerlo en horas donde no tenemos descuentos son dos claros ejemplos donde Fring nos ahorrará dinero aparte de poder usarlo como messenger.

La aplicación es gratuita y la podéis encontrar en la siguiente URL del Market:

WhatsApp, imprescindible

Cada día busco apps que tengo instaladas o en vías de instalarme para explicarlas por aquí y que os parezcan interesantes pero mira tú por donde que anteayer alguien me preguntó por una aplicación que considero tan imprescindible para nuestros Androids que ni me imaginaba que alguien pudiera no conocerla: el WhatsApp.
Ni qué decir tiene que le recomendé que lo instalara igual que lo hago ahora si alguno de vosotros no lo tiene entre sus fijos.

WhatsApp es un programa de mensajería multiplataforma, es decir, para enviar mensajes a personas que lo tengan instalado en sus Androids, Iphones, Blackberry y Nokias, vamos, la inmensa mayoría de los smartphones existentes. Y una de sus ventajas es que una vez se instala, el programa busca en la agenda personal de contactos creando una lista propia donde incluye a los que lo tienen instalado por lo que no nos tenemos de preocupar de qué móvil tienen o ir preguntado a todos nuestros “conocidos” si tienen el WhatsApp. Así, cada vez que alguno de nuestros contactos se lo instale (por ejemplo, al cambiar su antiguo y vetusto móvil por un Nexus) nos aparecerá automáticamente en nuestro WhatsApp.
El programa reside en segundo plano y prácticamente no consume recursos. Los mensajes recibidos aparecen en un pop-up como si de un SMS se tratara y se guardará un histórico como si estuviéramos chateando por Messenger.
Lo mejor, aparte del dinero que ahorraremos evitando los caros SMS, es que podemos enviar no sólo texto sino también smileys, fotografías, vídeos, grabaciones de sonido, contactos y hasta nuestra localización en Google Maps. 
WhatsApp además permite enviar un mensaje a varios destinatarios a la vez y hasta crear un grupo donde poder chatear entre todos. Y para culminar, nos permitirá ver tanto cuando le llegue el mensaje al destinatario como cuándo lo lea.
Como veis, la única duda para usarlo es qué haremos con los amigos que no lo tengan: seguir gastando en ellos a base de SMS o…
La aplicación está en muchos idiomas, entre ellos el español, y es gratuita el primer año si bien se anuncia que a partir del segundo su precio será de $1,99 al año (pensad en el ahorro en SMS). Lo podéis encontrar en el Market en la siguiente URL: